Short history of the digital communication trap

Originally posted on commonworks

The invention of internet has been compared with Gutenberg’s invention of the printing press, turning the world upside down. But this comparison doesn’t take account of the context. The social economic context is an issue of main importance and influence. Internet’s unholy marriage to Capitalism in the nineties was a decisive turning point and it still shapes the internet today. Companies like Google, Facebook and Apple are bigger then some small states. The rate and degree of monopolization in this area is exceptional. Those who expected that internet would become a forum for democracy underestimated the resilience of the capitalist system. Today social bots mislead millions of people, political propaganda uses micro targeting to win elections. When leaving communication to machines we might completely loose all empathy, though empathy is one of the most important capacities that made humanity.

Un-inventing the printing press

Printing co-evolved on different places at different times. Woodblock printing originated in China 220 yrs before Christ. The world’s first movable type printing press technology was also developed in China by the Han Chinese printer Bi Sheng between the years 1041 and 1048. Though it didn’t become common as block printing did.

One wonders why the Chinese movable type printing press was not spread in China while it did in Europe. An explanation often offered is the large number of Chinese characters. But this is only half of the story. In the middle ages and before, the art of writing was practised by a class of clerks not being eager to render their knowledge and privileges. In fact also in Europe written language was mainly done in abbeys by monks [1] copying texts. But, the inventor of the printing press Johannes Gutenberg was not a monk, he was a craftsman. Having worked as a professional goldsmith, Gutenberg made skilful use of his knowledge of metals.

Guild signs of city of Ghent, Belgium

Guild signs of craftsmen in city of Ghent, Belgium

Read More


Wat als activering de-activering wordt?

Media TestBed

In dit laatste artikel in een reeks van drie over armoede en mensen met financiële problemen komen drie vragen aan bod. Waarom is ondanks het activeringsbeleid sedert de jaren negentig de armoede niet afgenomen? Waarom werkt die activering niet? En als laatste waarom werklozen en mensen met financiële problemen dan toch nog door iedereen verguist worden als blijkt dat het activeringsbeleid van de regeringen werkt als een tang op een varken.

robot-factory-img Niets is wat het lijkt

Twee maten en twee gewichten

Het wettelijk kader van de Collectieve Schuldregeling behandelt mensen als bedrijven in faling maar in tegenstelling tot bedrijven worden ze wel voor de volle 100% aansprakelijk gesteld, wat niet het geval is bij nv’s, bvba’ en cvba’s.

Mensen degraderen tot hun boekhoudkundige waarde is wel bijzonder cynisch als je weet dat wie 850 € kan neertellen voor notariskosten en expertkosten, en een Besloten Vennootschap met Beperkte Aansprakelijkheid kan oprichten…

View original post 2,533 more words

Eigen schuld, dikke bult?

Media TestBed

Eigen schuld, dikke bult. Dat is zowat het uitgangspunt van de politiek tegenover mensen met financiële problemen. Maar klopt dit wel en wat is het economisch belang van overbesteding door de armsten onder de bevolking. De banken crisis hebben ze alvast niet veroorzaakt, wel zijn ze er het eerste slachtoffer van.

Volgens het Vlaams Centrum voor Schuldenlast ontvingen in 2013 65.894 Vlaamse gezinnen ondersteuning bij het beheer van hun budget en/of bij de afbetaling van hun schulden. Daarvan zaten er 54.559 niet in collectieve schuldenregeling en 11.335 wel (Vlaams Centrum Schuldenlast, Cijfer- en profielgegevens van de Vlaamse huishoudens in budget- en schuldhulpverlening anno 2013, VSC_2013, p. 7)


Een collectieve schuldenregeling is een gerechtelijke procedure voor structurele schuldproblemen die je moet aanvragen met een verzoekschrift bij de arbeidsrechtbank. Deze stelt een schuldbemiddelaar aan en deze laatste probeert dan een minnelijke overeenkomst te bereiken met jouw schudleideisers over een afbetalingsplan. Als…

View original post 1,629 more words

Introduction into Defining the Commons

This is the working version of first chapter of an essay “Obstacles and opportunities for ‘sustainable’ commons using Internet”. Please do not quote. The next chapter will be published when it is finished.

Fuzziness about the commons paradigm

A first step in the process towards interdisciplinary research on the commons is cleaning up the terminological fuzziness about them. For historians like Susan Jane Buck Cox and Tine De Moor, and for political economists like Elinor Oström, the commons are well defined as a historical phenomenon or as “Common Pool Resources” and “Institutions of Collective Action”. In many other disciplines the term is used for the air, the seas etc. that are in principle collective property to all creatures living on earth.


Large-scale open access resources such as oceans, the air we are breathing, are, also referred to as “global commons”. This is confusing of course, because what is lacking to the “global commons” is institutionalisation and self-governance, qualities the initial historical commons clearly had and that were analysed in the common pool resources by Elinor Oström. Read More

PODEMOS in de Spaanse en Europese politieke arena

Auteur: Herman Michiel

Oorspronkelijk verschenen op de website van Ander Europa

Teresa Rodriguez

Teresa Rodriguez

Op 9 december was er in Brussel op initiatief van de vormingsorganisatie Fondation Leon Lesoil een interessante debatavond met een woordvoerster van de Spaanse nieuwe partijbeweging Podemos. Teresa Rodriguez (foto) werd bij de Europese verkiezingen van mei verkozen als één van de vijf  europarlementsleden van Podemos. De belangstelling was groot, het zaaltje in ‘De Pianofabriek’ werd letterlijk overrompeld, ook door een deel van de Spaanse immigratie in Brussel.

Read More

The return of Occupy London: this time it’s truly political

Author: Adam Parsons

Occupy is back in London, UK, with a renewed focus on politics and an ambitious vision: to galvanise a mass movement for real democracy and establish a huge People’s Assembly to debate a list of specific demands for radical political reform.

This week, stalwarts of the Occupy Democracy campaign in Britain are continuing to stand their ground in Parliament Square. The heavy-handed police crackdown and evictions may have scuppered much of the plans for peaceful and creative demonstrations, but the re-emergence of the Occupy movement is a welcome sight in an increasingly unequal, stressed and disaffected city of London.

The goal of the new Occupy campaign is laudable and significant: to direct energy from current single issue struggles into “a critical mass that can radically challenge the corrupt unrepresentative [political] system”. Initially staged in solidarity with Hong Kong’s ongoing civil disobedience campaign, the aptly-named #TarpaulinRevolution aimed to galvanise a mass movement for real democracy by transforming the Square into a civic space where activists can re-envision and rethink the fundamentals of our society, not only through protest activity but also with a programme of talks, workshops, community assemblies, music and theatre.

The original call to action makes a compelling case as to why the British political system is unable to deal with the consequences of a social crisis it helped to create. Citing the entrenched problems of the UK’s growing ranks of homeless, hungry and unemployed, it calls on all movements that have opposed the government’s anti-democratic policies to come and join the occupation. “The problem is bigger than the Tories and their austerity program”, it states. “The problem is with our whole democratic system.”


Read More

Un camarade tué au Testet – Appel à manifester contre la violence d’Etat

Pendant la nuit de samedi à dimanche un manifestant, Rémi, a été tué au cours des affrontements qui se sont déroulés lors du rassemblement contre le barrage de sivens au Testet. Environ 7000 personnes ont convergé sur la zad du Testet après des mois d’attaques policières, de destruction de la zone humide et des habitats de ceux qui la défendaient. En fin d’après midi puis plus tard dans la nuit, des dizaines de personnes s’en sont pris aux forces de l’ordre qui protégeaient le chantier. Elles souhaitaient ainsi marquer leur colère et retarder la reprise des travaux, initialement prévue pour lundi. Elles ont été repoussées à coups de flashballs, de grenades assourdissantes, de désencerclement et de gaz lacrymogènes.


Traces de sang du corps. On voit la direction dans lequel le corps sanglant de Rémi aurait été emporté par les gendarmes.


Traces de sang détail

D’après les témoignages des camarades du Testet, la personne décédée se serait écroulée suite à des tirs de grenade puis aurait été emmenée par les forces de l’ordre. La Préfecture affirme ne rien vouloir déclarer à ce sujet avant le résultat public de l’autopsie lundi. Le gouvernement a déjà commencé à stigmatiser les manifestants, et tente de diviser pour noyer le poisson. Mais ils savent bien que, quoi qu’ils fassent, cette mort aura des conséquences explosives.

Read More