Terug naar de basisfunctie van de stad: zorgen voor zijn bewoners

Oplossingen voor de wooncrisis in Gent werden alvast niet gevonden in het concept ‘creative cities’ van Richard Florida en Charles Landry. Met postkaart stadskernen en groene buurten wilden ze jong en creatief talent naar de stad lokken en zo de basis leggen van een nieuwe stedelijke economie. De idee dat stadsbesturen de globale economie in hun stad konden verankeren bleek echter een illusie. De rebelse Gentenaars moeten dringend hun recht op de stad terug opeisen. Ze moeten eisen dat het stadsbestuur terugkeert naar de oorspronkelijke functie van de stad: zorgen voor al zijn burgers. Een nieuw stadsbestuur kiezen is maar een deel van de oplossing, zelf in actie schieten en eisen dat het bestuur luistert naar de burger is het andere deel. Read More

Advertisements

PPS zorgt in Gent niet voor betaalbare woningen

Op het einde van de 19de eeuw wou de Katholieke partij kost wat kost de groei van het stedelijk proletariaat stoppen. Ze propageerde daarom privé eigendom en stadsvlucht. De socialisten daarentegen ondersteunden dat proletariaat met coöperaties. Ze organiseerden de bouw van tuinwijken met collectieve voorzieningen. Maar vanaf de jaren 70 begon de stad leeg te lopen en stonden de arbeiderswijken te verkrotten. De krotten zijn intussen opgeruimd, maar het tweeslachtig woonbeleid hield stand en zorgde in de 21ste eeuw voor een nieuwe wooncrisis. De paarse stadsontwikkeling in Gent bedoeld om tweeverdieners uit de middenklasse naar de stad te lokken, verbant uiteindelijk ook een belangrijk deel van die middenklasse uit de stad. De huidige generatie politici is in de val getrapt van Publiek Private Samenwerking, die wel gezorgd heeft voor een verfraaiing van de stad maar niet voor betaalbare woningen. Read More

De vicieuze cirkels van woonarmoede in Gent

Gent het linkse eiland in conservatief Vlaanderen volgens Daniël Termont. Maar hoe links is Gent nog? In 2012 beloofde de coalitie van SP.a, Groen en VLD het aantal sociale woningen op 20% te brengen, het zijn er vandaag zelfs minder dan de 12% die er al waren. Bovendien zijn twee derden in slechte staat, een derde moet zelfs dringend hersteld worden. Een huis kopen of huren is intussen ook voor velen onbetaalbaar geworden. Zo werkt het verder aanslepend tekort aan sociale woningen de verpaupering in de hand. Read More

Broeder Jacob, slaapt gij nog?

Gent het linkse eiland in conservatief Vlaanderen volgens Daniël Termont. Maar hoe links is Gent nog met 10% 18-19 jarigen die moeten overleven van OCMW-steun. Gent historisch attractiepark voor toeristen en luxe stad voor de hogere middenklasse, waar zowel een woning kopen als huren onbetaalbaar is geworden. Discriminatie en pesten op school lijken ook in Gent onuitroeibaar. Het aantal schoolverlaters stijgt terwijl het elders daalt. De vraag is ook of dit probleem kan opgelost worden als de leef- en woonsituatie van die schoolverlaters niet verbetert.

We worden hier geconfronteerd met een bizarre paradox. De paarse stadsvernieuwing ingezet eind de jaren tachtig door de sociaaldemocraat Frank Beke en de sociaalliberaal Sas Van Rouveroy, bedoeld om tweeverdieners uit de middenklasse naar de stad te lokken, verbant uiteindelijk een belangrijk deel van die middenklasse uit de stad. De alom door hun beleid geprezen privaat publieke samenwerking en sociale mix schieten hun doel voorbij. We proberen te achterhalen hoe dit komt.

Leestijd 25 minuten

Read More

Wat doet een gated community in Heernis, Gent?

Leestijd: 10 minuten

Het verhaal van de gated community

Eind de jaren negentig was het bejaardentehuis, bekend als het Lousberg Gesticht in Heernis, uitgeleefd. Het OCMW zette een nieuw gebouw en verkocht het in 1999 in twee delen. De voorbouw, werd verkocht aan een projectontwikkelaar die er burelen en luxueuze lofts van maakte. Men had er evengoed sociale woningen kunnen in onderbrengen, want die zijn er veel te kort. Voor de achterbouw en het aangrenzend park werd geen koper gevonden. Het is duidelijk dat de opsplitsing van het gebouw voorgesneden brood was voor projectontwikkelaars.

Lousbergs gesplitst langs rode stippellijn

Read More

Short history of the digital communication trap

Un-inventing the printing press

Printing co-evolved on different places at different times. Woodblock printing originated in China 220 yrs before Christ. The world’s first movable type printing press technology was also developed in China by the Han Chinese printer Bi Sheng between the years 1041 and 1048. Though it didn’t become common as block printing did.

One wonders why the Chinese movable type printing press was not spread in China while it did in Europe. An explanation often offered is the large number of Chinese characters. But this is only half of the story. In the middle ages and before, the art of writing was practised by a class of clerks not being eager to render their knowledge and privileges. In fact also in Europe written language was mainly done in abbeys by monks [1] copying texts. But, the inventor of the printing press Johannes Gutenberg was not a monk, he was a craftsman. Having worked as a professional goldsmith, Gutenberg made skilful use of his knowledge of metals.

Guild signs of city of Ghent, Belgium

Guild signs of craftsmen in city of Ghent, Belgium

Read More

Introduction into Defining the Commons

This is the working version of first chapter of an essay “Obstacles and opportunities for ‘sustainable’ commons using Internet”. Please do not quote. The next chapter will be published when it is finished.

Fuzziness about the commons paradigm

A first step in the process towards interdisciplinary research on the commons is cleaning up the terminological fuzziness about them. For historians like Susan Jane Buck Cox and Tine De Moor, and for political economists like Elinor Oström, the commons are well defined as a historical phenomenon or as “Common Pool Resources” and “Institutions of Collective Action”. In many other disciplines the term is used for the air, the seas etc. that are in principle collective property to all creatures living on earth.

Plan_mediaeval_manor

Large-scale open access resources such as oceans, the air we are breathing, are, also referred to as “global commons”. This is confusing of course, because what is lacking to the “global commons” is institutionalisation and self-governance, qualities the initial historical commons clearly had and that were analysed in the common pool resources by Elinor Oström. Read More